给塑料垃圾找个新出路

 

巴西的里约热内卢以拥有大片美丽的海滩而闻名,也因大量丢弃在海滩上的塑料垃圾而苦恼。最近,里约市颁布法令,禁止所有餐馆、酒吧、小吃店向顾客提供一次性塑料吸管,违规企业将被课征大约500至2000美元罚款。

 

一次性塑料制品极大地方便了我们的生活,但难以降解的塑料垃圾日益成为不可承受的环境重负。控制白色污染已成为人类无法拖延的挑战,现有的解决路径主要有两个:一是减少使用,二是科学回收。

 

2002年,孟加拉国成为全球第一个禁止使用塑料袋的国家,因为在当年的洪灾中,大量塑料袋堵塞下水道加剧了灾情。目前,全球有40多个国家和地区禁止或者限制一次性塑料袋的使用。近来,一次性塑料吸管也被纳入监管范围,一些城市禁止使用塑料吸管。不少餐饮业巨头停止使用塑料吸管,改用替代品。

 

另一条思路是研发更科学的低成本回收技术。联合国环境规划署近期一份报告称,全球90亿吨塑料制品中,只有9%被回收利用。大多数塑料垃圾最终被填埋、焚烧或流入大自然。可回收塑料一般通过机械加工将其分解成颗粒,再重新制成新的塑料产品。对那些难以进行物理回收的塑料,解决办法之一是化学回收,即去除制造过程中添加的化学物质和其他成分,将塑料变回纯质油。从技术上讲,化学回收并不难,问题在于,现有技术成本都太高,难以推广应用。

 

英国回收技术公司称其找到了解决办法,开发出了具有商业化推广前景的塑料垃圾化学回收技术。该技术可以把塑料废弃物转化成低硫烃类化合物Plaxx。Plaxx可以应用于多个工业领域,既可以用来生产塑料和合成蜡,也可以代替重质燃料油和柴油,用作海运船只的燃料。以往的处理办法需要“化零为整”,将大量塑料垃圾运输到集中处理厂加工。由于原料价格太低,从经济角度而言,建立回收网络的动力不足。这家英国公司换了一个思路,利用其技术设备,在现有的垃圾处理厂实现“变废为宝”,再将有价值的产品装入集装箱运往别处。

 

目前,回收技术公司正在英国斯温顿建造装配厂,计划每年生产200台化学回收设备。该公司相信这种设备可在3年内收回成本。预计到2027年,该公司在全球安装1700台机器,塑料回收能力将扩大到每年1000万吨。

 

我们不愿意在美丽的海滩看到塑料垃圾,不希望海洋生物因为吞进大量塑料垃圾而丧生,更不希望在餐桌上吃进许多肉眼看不见的塑料微粒。解决之道,一方面是改变我们贪图便利的生活方式,另一方面是加快推动商业化的化学回收技术,为消除白色污染提供新的办法。

摘自人民日报2018-09-18